Archivio mensile:aprile 2009

ViGlance – La barra di avvio di Windows 7 su Windows XP

Nonostante non sia ancora uscito in versione definitiva, chi ha già avuto modo di provare Windows 7 in versione beta si sarà sicuramente accorto di tante nuove funzionalità e novità a partire dall’interfaccia grafica. Il cambiamento della barra di avvio è una di quella cose che saltano subito all’occhio, con la presenza di icone più grandi e con la grafica più curata rispetto alle precedenti versioni. Per chi utilizza ancora Windows XP, ma non vuole rinunciare a queste interessanti sciccherie grafiche, può utilizzare la barra di avvio di Windows 7 su Windows XP con ViGlance.

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XRECODE – Convertitore di file audio

XRECODE è un software di conversione gratuito e con interfaccia anche in italiano tra molti formati di file audio. Con XRECODE potrete codificare, quindi salvare, in MP3,WMA, OGG, APE, FLAC, WavPack, AAC, ALAC, WAV i vostri file AAC, AC3, APE, CDA, CUE, DTS, FLAC, M4A, MP3, MP4, MPC, OGG, RA, WAV,WMA, WV. I formati supportati sia in entrata che in uscita sono davvero tanti ed appartengono alle categorie di codec sia lossless che lossy. Voglio ricordarvi che, solitamente, è sconsigliata la transcodifica tra formati lossy pena l’ulteriore degrado del file ma, del resto, se vi interessa portare in giro la vostra musica preferita tra rumori di traffico, auto e clacson non credo che sarete così attenti alla qualità di riproduzione e potrete accettare un piccolo compromesso in termini di qualità. Chiaramente, dove possibile, è preferibile codificare in lossy a partire da un formato lossless : FLAC a MP3, FLAC a AAC, WAV a AAC e così via.

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Internet Explorer : Cancellare velocemente cache,cookies e cronologia

Internet Explorer

IEClean è un utility che aiuta a cancellare velocemente la cronologia da Internet Explorer ed altre attività di navigazione collegate. IEClean cancella la cache di Internet Explorer, i cookies, indirizzi digitati recentemente, cronologia di navigazione e form sia in blocco  che singolarmente con un click sul relativo bottone.

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Calibrazione del monitor con Calibrize 2.0

Quando si acquista un nuovo monitor solitamente le impostazioni di fabbrica di luminosità e contrasto non sono regolate su valori ottimali : per questo ci si può rendere conto della non perfetta riproduzione dei colori o di un affaticamento visivo accentuato se la luminosità è regolata su un valore elevato, insomma, sarebbe necessaria la calibrazione del monitor. Per calibrare un monitor in maniera professionale esistono i colorimetri digitali, hardware dedicato che arriva a costare anche diverse centinaia di euro, ma, per un utilizzo casalingo e non professionale, chiaramente, non è consigliabile l’acquisto. In alternativa si potrebbe utilizzare uno dei tanti software di calibrazione monitor gratuiti disponibili su internet. Io ho recentemente scoperto ed utilizzato con soddifsfazione Calibrize 2.0 per la regolazione del monitor :sono così riuscito a regolare il mio LCD in maniera migliore rispetto alle impostazioni originarie che puntavano su luminosià e contrasto eccessive provocandomi stanchezza agli occhi ed impossibilità di distinguere certe sfumature di colore molto chiare.

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Mozilla Firefox (3.0.9) Portable

Firefox

Installare e disinstallare programmi può portare ad un rallentamento del computer: per questo esistono programmi specifici, come Revo Uninstaller, per disinstallare completamente programmi in modo da  non lasciare alcuna traccia nel registro di configurazione e di file residui. Per questo motivo, dove possibile, preferisco utilizzare programmi portatili, sia per la comodità di poterli mettere su penna USB e portarli ovunque, sia per il fatto che non richiedono installazione, non sporcano il registro con residui inutili, e sono anche adatti ad ambienti con privilegi ristretti. Firefox è il mio browser preferito e nonostante Mozilla non abbia rilasciato ufficialmente una versione portatile ci hanno pensato quelli di PortableApps.com.

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OCCT – Valido Stress test per CPU

Utilizzo CPU Stress Test

Da sempre appassionato di overclock e della ricerca dei limiti di funzionamento della cpu in condizioni di totali stabilità per il daily use, con il passare del tempo ho trovato e provato diversi software di stress test per la cpu che mi consentivano di provare le impostazioni di overclock in maniera sufficientemente precisa. Tra i programmi da ricordare, oltre ad Intel Burn Test, Prime95 ed Orthos, c’è un altro programma storico, conosciuto sicuramente tra gli appassionati, il cui nome è OCCT.

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Ashampoo Burning Studio Free – Masterizzare gratis CD e DVD

Ashampoo Burning Studio Free è un programma di masterizzazione gratuito che può essere utlizzato come valida alternativa all’ormai pachidermico Nero Burning Rom. Come tutti i software di masterizzazione, sia gratuiti che commerciali attualmente disponibili, permette di creare con semplicità cd dati, cd audio,copiare dvd, masterizzare file immagine ed altre operazioni come la creazione di backup fornendo inoltre il supporto al formato Blu-Ray.

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Codificare un CD Audio in FLAC

I codec audio disponibili su computer si dividono sostanzialmente in due grandi famiglie : lossy e lossless. I codec lossy, di cui fa parte la codifica MP3, prevededono che una parte dell’informazione originaria venga perduta quindi, per quanto alto possa essere il bitrate di codifica, un file audio codificato in lossy, ad esempio MP3 o AAC, non sarà mai uguale alla sorgente originale e per quanto possa essere di alta qualità ne rappresenterà sempre un approssimazione. Per portare la propria collezione di cd audio su computer con la massima qualità è preferibile affidarsi ai codec lossless, cioè senza perdita. Questi tipi di codec prevedono semplicemente una compressione del file originale mantenendone inalterate le qualità. Per semplicità immaginate di comprimere un file Word in formato ZIP per mandarlo via email, del file originale non perderete alcuna informazione ma occuperà semplicemente meno spazio : questo è il “semplice” principio di funzionamento dei codec lossless. Uno dei migliori codec lossless attualmente esistenti è FLAC (Free Lossless Audio Codec),  gratuito, con specifiche aperte, multipiattaforma e disponibile come tool da riga di comando, da poter integrare con CDex o foobar2000, e con interfaccia grafica. Come al solito seguiranno le spiegazioni per piattaforma Windows anche se, fortunatamente, il codec è multipiattaforma : preparate quindi i vostri cd audio preferiti e proseguite con la guida.

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HDDScan per il controllo dell’hard disk

Tra le tante utilty disponibili per gli hard disk ed in grado di leggere attributi S.M.A.R.T., verificando i parametri di funzionamento e segnalando eventuali malfunzionamenti oggi voglio parlarvi di HDDScan. HDDScan è un utilty stand alone, quindi senza necessità di installazione, che ,oltre ad essere in grado di leggere gli attributi S.M.A.R.T. degli hard disk installati nel sistema, può eseguire una serie di test per verificare l’integrità dell’unità disco.

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FileMenu Tools per modificare il menù contestuale di Windows

Il menù contestuale di Windows è il menù che compare quando si clicca con il tasto destro su un file, un icona o ad esempio una cartella ed a seconda dell’oggetto su cui si clicca verranno mostrate delle opzioni relative al tipo di file o cartella. La personalizzazione di questo menù, in assenza di utility specifiche, richiede la modifica del registro di configurazione che, oltre ad essere complicata, non è certamente alla portata di tutti non essendo inoltre immediata l’individuazione di eventuali voci. FileMenu Tools permette di personalizzare il menù contestuale di Windows Explorer (da non confondere con Internet Explorer 😉 )

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